L’espérance de vie change depuis la COVID-19

Pierre Volovitch
Économiste

  1. Note de l’auteur.
  2. Cet article est paru le 17 octobre dans Nature Human Behaviour
    Ci dessous un « résumé ». Tout ce qui n’est pas en italique est directement issu de l’article.
    En italique quelques ajouts.
    J’ai tenté de résumer l’article en y faisant des « coupures » (souvent des passages sur les « techniques » statistiques) par un […].

La pandémie de COVID-19 a déclenché une augmentation sans précédent de la mortalité qui s’est traduite par des pertes d’espérance de vie dans le monde entier, à quelques exceptions près. […] Alors que les pays d’Europe occidentale ont connu un rebond après les pertes d’espérance de vie de 2020, l’Europe orientale et les États-Unis ont connu des déficits d’espérance de vie soutenus et substantiels. […] Contrairement à 2020, le profil d’âge de la surmortalité en 2021 était plus jeune […].

La plupart des pays ont connu des gains considérables en espérance de vie au cours de la seconde moitié du XXe siècle. Cependant, au tournant du XXIe siècle, le taux d’amélioration de l’espérance de vie a ralenti dans de nombreux pays à revenu élevé avant la pandémie de COVID-19, comme les États-Unis, l’Angleterre le Pays de Galles et l’Écosse entre autres. La crise du COVID-19 a déclenché un choc de mortalité entraînant en 2020 des baisses d’espérance de vie d’une ampleur jamais observée dans l’histoire récente des pays à revenu élevé. Les limites des données disponibles ont empêché des analyses approfondies dans les pays à revenu faible et/ou intermédiaire, mais de nouvelles preuves suggèrent des pertes encore plus importantes que celles observées dans les pays à revenu élevé. […] Seuls très peu de pays n’ont pas enregistré de déclin de l’espérance de vie en 2020, notamment la Norvège, le Danemark, la Finlande (pour les femmes uniquement), la Nouvelle-Zélande et l’Australie.

Les fluctuations d’espérance de vie ne sont pas rares. En règle générale, les baisses d’espérance de vie sont rapidement suivies de rebonds. Contrairement à ces fluctuations à court terme […] la pandémie de COVID-19 a provoqué des chocs de mortalité mondiaux et graves en 2020 et, au printemps 2022, elle est toujours en cours. Tout au long de 2021, l’impact de la pandémie est devenu plus hétérogène d’une population à l’autre, avec des différences d’infection antérieure, d’interventions non pharmaceutiques et de vaccination, tous influençant l’évolution de la pandémie. […] La plupart des pays d’Europe occidentale devraient se remettre en partie des pertes observées en 2020, tandis que d’autres pays (dont les États-Unis et la Russie) subiront de nouvelles baisses d’espérance de vie. […]

Changements dans l’espérance de vie depuis 2019
Parmi les 29 pays analysés, 8 pays ont connu des rebonds significatifs d’espérance de vie après les pertes de 2020 : Belgique (+10,8 mois), Suisse (+ 7,7), Espagne (+7,6), Suède (+7,5), Italie (+5,1), France (+5,0), Angleterre et Pays de Galles (+2,1) et Slovénie (+3,1). [1]

Au contraire en aggravant les pertes de 2020, l’espérance de vie a encore chuté de manière significative tout au long de 2021 dans 12 pays : États-Unis (-2,7 mois), Allemagne (-3,1), Lituanie (−7,9), Chili (−8,0), République tchèque (-10,4), Croatie (−11,6), Pologne (−12,1), Grèce (−12,4), Hongrie (-16,4), Estonie (−21,5), Slovaquie (−23,9), Bulgarie (−25,1).

L’espérance de vie en Écosse et en Irlande du Nord est restée à peu près aux mêmes niveaux déprimés qu’en 2020, indiquant une surmortalité constante. En termes de changements d’espérance de vie depuis 2019, les extrêmes sont marqués par la Bulgarie, avec des pertes records et la France, la Belgique, la Suisse et la Suède, toutes avec des rebonds complets après des pertes antérieures substantielles. Sur les trois pays qui n’ont connu aucune perte d’espérance de vie en 2020 (Danemark, Norvège et Finlande), seule la Norvège avait une espérance de vie significativement plus élevée en 2021 qu’en 2019. […] Dans tous les pays, l’espérance de vie en 2021 était plus faible que prévu dans le cadre de la poursuite des tendances pré-pandémiques. […] À l’exception de la Slovénie, tous les pays de l’ancien bloc de l’Est ont subi des pertes d’espérance de vie. […]

Contributions de l’âge aux changements d’espérance de vie
En 2021, le nombre de décès dus à la pandémie s’est déplacé vers les groupes d’âge plus jeunes. Par exemple, alors que la mortalité aux États-Unis pour les 80 ans et plus est revenue aux niveaux pré-pandémiques en 2021, les pertes globales d’espérance de vie ont augmenté en raison de l’aggravation de la mortalité chez les moins de 60 ans en 2021 par rapport à 2020. Ces pertes d’espérance de vie chez les jeunes annulent les rebonds d’espérance de vie chez les plus âgés […] Le schéma de déplacement de la surmortalité au détriment des âges les plus avancés en 2021 par rapport à 2020 est également évident en Autriche, en Belgique, en République tchèque, en Angleterre et au Pays de Galles, en Allemagne, aux Pays-Bas, en Irlande du Nord, en Pologne, au Portugal, en Écosse, en Slovaquie, Slovénie et Espagne. Dans 11 des 16 pays ayant enregistré des pertes d’espérance de vie en 2021, les groupes d’âge de moins de 60 ans ont contribué significativement plus à la perte d’espérance de vie en 2021 qu’en 2020. Parmi les 13 pays qui ont partiellement ou complètement rebondi après leurs pertes d’espérance de vie en 2020, 10 (Autriche, Belgique, Suisse, Espagne, France, Angleterre et Pays de Galles, Italie, Pays-Bas, Suède et Slovénie) ont réalisé le rebond principalement ou uniquement grâce à la normalisation de la mortalité parmi la population âgée. La Croatie, la Grèce, la Hongrie, l’Irlande du Nord et la Slovaquie n’ont enregistré pratiquement aucune perte dans la tranche d’âge 40-59 ans en 2020, mais une surmortalité importante dans la même tranche d’âge en 2021. Malgré l’évolution vers une plus grande contribution de la surmortalité des groupes d’âge plus jeunes en 2021, l’augmentation de la mortalité chez les personnes âgées de 60 ans et plus est restée le principal contributeur aux pertes d’espérance de vie par rapport aux niveaux pré-pandémiques. L’espérance de vie a chuté dans 28 des 29 pays analysés de 2019 à 2021, seule la Norvège dépassant les niveaux de 2019. La surmortalité chez les 60 ans et plus a été le principal ou l’unique contributeur à ces pertes dans 19 des 28 pays : Autriche, Bulgarie, Chili, République tchèque, Allemagne, Estonie, Espagne, France, Angleterre et Pays de Galles, Grèce, Croatie, Hongrie, Italie, Lituanie, Pays-Bas, Pologne, Portugal, Slovénie et Slovaquie, les États-Unis étant la principale exception. En 2020, les pertes d’espérance de vie de chaque pays connaissant des pertes importantes s’expliquaient principalement ou uniquement par des augmentations de la mortalité chez les 60 ans et plus. Les évolutions d’espérance de vie en 2021 ont cependant parfois été portées par la dynamique de la mortalité en dessous de 60 ans. La France se distingue comme le seul pays ayant subi des pertes d’espérance de vie importantes depuis 2019 sans augmentation de la mortalité chez les moins de 60 ans.

Différences entre les sexes dans les changements
Les tendances récentes d’un écart décroissant d’espérance de vie entre les femmes et les hommes ont été perturbées par la pandémie. […] Cependant, nos résultats montrent que l’avantage féminin en espérance de vie […] a augmenté dans 16 des 29 pays pendant la pandémie, creusant ainsi l’écart entre les sexes. Ce résultat indique que dans la plupart des pays, les hommes étaient plus touchés par la surmortalité. La plus forte augmentation de l’écart entre les sexes a été observée aux États-Unis, où l’écart a augmenté de près d’un an […]

Vaccination
Un taux de vaccination plus élevé d’ici octobre 2021 était associé à de plus petits déficits en espérance de vie au quatrième trimestre de 2021 dans tous les pays. L’Europe de l’Est, en particulier la Bulgarie, avait un taux de vaccination plus faible et des déficits plus importants en espérance de vie, alors que l’inverse était vrai pour la plupart des pays d’Europe centrale et occidentale.[…] Le Danemark, la Finlande et la Norvège, tout en étant à la traîne de leur espérance de vie projetée pour 2021, ont réussi à rester aux niveaux d’espérance de vie pré-pandémique tout au long de 2020 et 2021. Ici, nous pouvons voir la combinaison de campagnes livrant des vaccins plus rapidement à plus de personnes que la moyenne de l’Union européenne, efficaces interventions de santé publique non pharmaceutiques et capacités de base élevées des systèmes de soins de santé. Il est important de noter que même pour les pays qui se sont approchés des niveaux pré-pandémiques d’espérance de vie en 2021, des dommages substantiels ont déjà été causés. Ceci est particulièrement pertinent pour la Suède, qui a connu des niveaux pré-pandémiques d’espérance de vie en 2021 mais, contrairement à ses voisins scandinaves, a subi une perte substantielle d’espérance de vie en 2020. […] Nous avons observé de fortes différences entre les pays dans les déficits d’espérance de vie en 2021, avec des pertes plus importantes dans les pays ayant une espérance de vie inférieure avant la pandémie. Géographiquement, cela se présente comme une division Est-Ouest en Europe, qui est également alignée sur les différences de taux de vaccination en 2021, avec des taux de vaccination généralement plus faibles en Europe de l’Est qu’en Europe de l’Ouest. Ce schéma soulève des questions quant à l’avenir de la convergence européenne de la mortalité, un objectif déclaré de l’Union européenne. Les pays d’Europe de l’Est ont connu un schéma particulier d’évolution de la mortalité au XXe siècle. Au début, une gouvernance hautement centralisée et des économies directives ont contribué à la réduction de la mortalité grâce à la mise en œuvre de mesures de santé publique, et ces pays ont très bien réussi les premiers stades de leur transition épidémiologique. Pourtant, dans la seconde partie du siècle, ces pays ont connu une stagnation de la mortalité car ces canaux centralisés étaient moins efficaces pour freiner la mortalité liée à des facteurs comportementaux tels que le tabagisme et l’alcool. Ces dernières années ont vu un rattrapage rapide de la convergence des espérances de vie entre l’Europe de l’Est et de l’Ouest, après les périodes de déclin des espérances de vie observées dans les années 1980 et 1990. Il reste à voir si les pertes persistantes de COVID-19 en Europe de l’Est et la diminution des pertes en Europe de l’Ouest créeront une nouvelle fracture et divergence Est/Ouest dans LE dans les années à venir.
Aux États-Unis, la pandémie a accentué la crise préexistante de la mortalité en milieu de vie. Cela ressort clairement de la forte contribution de l’augmentation de la mortalité en dessous de 60 ans aux pertes d’espérance de vie en 2020 et 2021. Étant donné que la mortalité non liée à la COVID a également augmenté à ces âges, cela peut être interprété comme la poursuite et l’aggravation d’une crise de mortalité préexistante chez les actifs.[…] En 2020, la plus grande part des décès excédentaires non liés à la COVID chez les hommes américains était due à des causes externes (principalement dues à des surdoses de drogue et à des homicides), dont près de 80 % sont survenues à l’âge de travailler. Les données préliminaires montrent une augmentation continue des décès dus aux surdoses de drogue en 2021. Cependant, une partie de l’effet peut être due au sous-enregistrement des décès dus au COVID-19 parmi la population en âge de travailler. Les différences de vaccination selon l’âge peuvent également avoir contribué au passage à une mortalité plus jeune aux États-Unis. Au 1er juillet, alors que les vaccins étaient déjà disponibles aux États-Unis, seuls 66,9 % des 50 à 64 ans étaient entièrement vaccinés, contre 82,3 % des 65 à 74 ans […]. Cela signifie que les groupes d’âge plus âgés ont été mieux protégés lors de la grande vague Delta aux États-Unis à l’été/automne 2021 que lors des vagues précédentes. Les différences pré-pandémiques dans les conditions sous-jacentes telles que l’obésité et le diabète peuvent également avoir contribué à une charge de mortalité accrue chez les adultes américains en âge de travailler par rapport à leurs homologues européens. […]
En 2021, le nombre de morts de la pandémie s’est déplacé vers les plus jeunes. Alors que la plupart des pays ont réduit la mortalité aux âges avancés, les pays qui ont rebondi ont pu éviter les augmentations de la mortalité chez les moins de 60 ans qui représentaient une part plus élevée des pertes en 2021. Que ce changement vers les jeunes reflète des différences dans la protection vaccinale, les réponses comportementales ou décès de causes indirectes reste à comprendre. L’enregistrement incohérent des décès dus au COVID-19 dans les pays complique toute analyse d’attribution des causes de décès. […]
Étant donné que le calcul des pertes d’espérance de vie nécessite des données actualisées sur la population et le nombre de décès par âge, nous sommes limités dans notre analyse aux pays dotés d’un système d’enregistrement des statistiques de l’état civil fiable. Par conséquent, notre analyse internationale basée sur 29 pays à revenu élevé et intermédiaire peut donner une impression biaisée de l’impact mondial de COVID-19 sur l’espérance de vie. […] On sait peu de choses sur le continent africain, en raison d’un manque d’enregistrement fiable des décès, et sur la Chine, en raison d’un accès restreint aux données.


jeudi 15 décembre 2022, par Pierre Volovitch


[1Dans l’article les pays n’étaient pas classés par ordre décroissant de « rebond » en d’espérance de vie. Dans ce résumé j’ai fait ce classement. J’ai également présenté l’aggravation des pertes — paragraphe suivant — en ordre croissant.


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